Spelautomatens historia

Spel om pengar (eller åtminstone varor) tros ha existerat lika länge som människan själv. De äldsta konkreta fynden utgörs av tärningar som tillverkades 2500 f.Kr., även om spelandets historia säkerligen sträcker sig mycket längre tillbaka än så. I renässansens Italien dök det första etablissemanget som kan liknas vid ett casino upp, och spelandet har en naturlig plats i historien vare sig vi pratar om Kina, Europa eller Amerika.

Spelautomater är förstås en annan femma. För att kunna konstruera någonting som över huvud taget liknar en slotmaskin krävs relativt avancerad teknik, och det var knappast så att renässansens italienare eller jin-dynastins kineser satt och spann på automathjul. Men spelautomatens historia är faktiskt längre än man skulle kunna tro, även om de förstås skilde sig en del gentemot dagens moderna videoautomater.

Här ska vi, av rent och skärt intresse, ta en närmare titt på hur den moderna spelautomaten egentligen kom till. För att förstå det måste vi börja med att backa bandet till 1890-talets Brooklyn. Därifrån ska vi ta oss via USA:s casinorevolution till Sveriges Casino Cosmopol, för att slutligen landa i nutid och det enorma utbud av spelautomater som varje svensk idag har tillgång till via online casino.

Spelautomatens begynnelse – Liberty Bell

År 1891 i Brooklyn, New York, snickrades den första egentliga föregångaren till dagens spelautomat ihop. Det var en samtidigt enkel och invecklad historia, med 5 olika trummor varpå man hade fäst 50 spelkort. Succén var omedelbart ett faktum, och maskinen dök snart upp i barer runt om i staden. I grund och botten var detta egentligen mer en föregångare till videopoker, då olika pokerhänder gav olika priser. Priserna var för övrigt inte alls standardiserade, utan en vinst kunde bestå av allt från en gratis öl till en cigarr eller ett mål mat.

På USA:s östkust, i San Fransisco, uppfanns några år senare någonting som i ännu större utsträckning liknade dagens spelautomater. Denna vidareutveckling byggde i själva verket till stor del på förenkling. Istället för fem hjul var det här tre stycken som gällde, och istället för 50 olika kort fanns det bara fem olika symboler. Dessa förenklingar gjorde det möjligt att utveckla standardiserade, automatiska utdelningar till spelaren. Automaten, som gick under namnet Liberty Bell, fick snabbt en massa kopior. Spelautomaten som fenomen var ett faktum.

Från mekanik till microchip-teknik

Spelautomaterna började spridas över hela USA. När moralpanik satte stopp för dem kom utvecklarna på smarta sätt att kringgå stelbenta lagar. Under decennierna förfinades tekniken, men den andra vågen av spelautomater kom först i samband med ”Money Honey” – den första elektromekaniska spelautomaten. Året var 1963, och med större utdelningar och smidigare massproduktion blev automaterna mer och mer spridda. Även i Europa (och resten av världen) började de göra intåg på allvar.

Nästa steg var en helt och hållet elektronisk spelautomat – med andra ord den riktiga första videoautomaten. Spelarna var till en början skeptiska – kunde man verkligen lita på att datorerna inte var riggade? Skepticismen avtog dock snart, och det var vid denna tidpunkt Las Vegas som vi känner det idag började ta form på allvar.

1979 förbjöds spelautomater här i Sverige, men de var fortfarande lagliga på färjor. 1996 bestämde sig Svenska Spel för att lansera Jack Vegas på krogar och restauranger runt om i landet. En rimlig gissning är att detta berodde på framväxten av nätcasinon, där spelautomaterna frodades. Några år senare öppnades även Casino Cosmopol i några svenska städer som svar på nätcasinonas frammarsch.

Spelautomater på internet

Sedan spelautomaterna gjordes helt elektroniska finns det egentligen ingen anledning att spela dem på stora, klumpiga ”burkar”. Funktionaliteten bakom en Vegas-maskin och en spelautomat på nätet är i princip identisk, med de skillnaderna att spelautomater på nätet ger betydligt större vinster och har en mer generös utbetalningsprocent.

Casinon på nätet började dyka upp under 90-talet, men det var först under 2000-talet de slog igenom på allvar. Tack vare förbättrade uppkopplingar och mer kraftfulla hemmadatorer var det plötsligt möjligt att göra mer och mer avancerade spelautomater för nätet. Under det senaste decenniet har vi sett väldiga framsteg både vad gäller vinster och grafik. Idag finns det gott om spelautomater som betalar ut mångmiljonbelopp, och vissa spel känns nästan som små äventyr i sig med otaliga bonusfunktioner och specialsymboler.

Spelautomater i mobilen – den senaste trenden

Sedan Apple lanserade sin iPhone år 2007 har utvecklingen av mobiltelefoner skett i ett rasande tempo. Parallellt med Apples produkter har Android- och Windowstelefoner blivit mer och mer kraftfulla – och givetvis tog spelautomaterna klivet över till den mobila världen. Idag finns det casinon som LeoVegas och Thrills som storsatsar på den mobila fronten, och nästan varje online casino har åtminstone ett 50-tal spel tillgängliga i mobilen eller surfplattan.

Vi har kommit långt sedan den första spelautomatens skramliga hjul sattes i rullning. Spelautomater är större än någonsin. Tack vare sådant som casino bonus, ökad tillgänglighet och enormt förbättrat utbud har spelautomaterna blivit en självklar del av många människors liv. Vad framtiden har att erbjuda? Ja, det är bara att vänta och se, men vi vågar påstå att spelautomaterna är här för att stanna.